汉世祖逸事(壹)高祖之业

原标题:刘秀起义惨败逃命,与先祖刘邦抛妻弃子不同,其做法堪称宅心仁厚

高祖之业

刘秀选得三千敢死之士直冲二王中军

刘氏兄弟起兵南阳后,考虑到“春陵兵”势单力薄,容易被莽军击破,于是刘縯”、刘秀就主动与“新市兵”、“平林兵”联系,三者联合起来攻打官兵。此时的刘秀虽是领导,却还是骑牛打仗,直到杀死新野尉才弄到匹马来当坐骑,足见创业之艰难。随后他们又攻克了唐子乡,拿下了湖阳县,劫掠了不少钱粮,不料,士兵因为财物分配不均,产生怨恨。

东晋十六国的时候,后赵开国君主石勒曾经问他的大臣们,他的功德可与哪位古代帝王相比?群臣大肆阿谀奉承一番,说他超过汉高祖刘邦,石勒却笑着摇头说:“我如果赶上汉高祖的时代,一定会和韩信、彭越等人一样臣服于他,辅佐于他;如果赶上光武帝的时代,当与他争霸中原,还不知道鹿死谁手呢。”

东汉王朝的缔造者-光武帝刘秀,字文叔,南阳蔡阳人,汉高祖刘邦九世孙。刘秀出自汉景帝刘启之子长沙定王刘发一脉,至其父刘钦,仅任南顿县令了。刘钦育有三男二女,在刘秀九岁时,刘钦亡故,刘秀一家的生活由其叔父萧县县令刘良照应。刘秀于新莽天凤年间入长安求学,拜中大夫许子威为师,学习尚书,能通大义,后因资用乏绝,仍然归家。刘秀身长七尺三寸,美髯浓眉,大口高鼻,天庭骨起,其状如日,相貌与众不同,确系大汉龙种。

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石勒言下之意,是说光武帝刘秀不如高祖刘邦,这大概因为刘秀之所以能够统一天下,借助了太多外势的缘故吧。刘邦除了初起兵时依附于项梁之外,入关灭秦,暗渡陈仓,包围垓下,基本上都是靠的自己的努力,而他的亲信将领如萧何、樊哙等,也大多出身于平民阶层,最多做过小官吏。刘秀则不同,他起初依靠长兄刘縯,刘縯死后侍奉刘玄,借用他们的力量才得以打出一片天地,而他的亲信将领们也很多都是世家大族、中层以上官吏,或者豪强地主,比如邓晨、来歙、耿弇是官僚子弟,寇恂、窦融是地方豪族,岑彭曾为县长,盖延做过列椽和州从事,马援做过太守,等等。

新莽末年,天灾人祸,民不聊生,盗贼蜂起,天下大乱,其中最有名的造反军队是王凤、王匡领导的绿林军和樊崇领导的赤眉军。新莽地皇三年,当绿林军中的新市兵、平林兵进至南阳时,刘秀与其兄刘縯以重建汉朝为名,招兵买马,聚集豪强子弟七、八千人,于舂陵起事,号称汉军或舂陵兵。刘縯又令族人联络新市、平林兵,合兵攻下了棘阳。刘氏兄弟从此大名远扬。

这些跟着他造反的多是亡命之徒或是贫穷饥饿之民,他们的目的无非是填饱肚子,抢点金银财物。那些没有捞着钱财的士兵于是商量着准备干掉刘氏兄弟,围攻刘氏宗族。刘秀见状,赶紧收集所有宗亲手中的财物分给这些闹事的士兵,才得以平息骚乱。

正因为借了太多的外势,尤其是豪门世家之势,这就使得刘秀称帝以后,被迫对这些扶持他上台的势力大做妥协。东汉的土地兼并问题比西汉更为严重,刘秀从开国初就没能很好解决这个问题,是其最主要的原因。

很快,在刘氏兄弟的努力下,绿林军扩展到十万人。虽然都叫绿林军,但其成分却十分复杂;既有王凤、王匡领导的新市兵、平林兵,也有刘氏兄弟领导的舂陵兵以及王常领导的下江兵。为了统一号令,四路人马集合起来,准备推举刘氏皇族后裔为最高首领,以图恢复汉室江山。因其他几路首领对刘氏兄弟的势力有所忌惮,故而推举了另一位只身投靠平林兵没有势力和能力的汉皇室后裔刘玄为最高首领,以制约刘氏兄弟。在各路人马的拥护下,于新莽地皇四年刘玄被立为汉室皇帝,改元更始。封王匡为立国上公,王凤为成国上公,刘縯为大司徒,刘秀为太常、偏将军。

在攻下棘阳后,他们遭到了一次惨痛的打击。刘秀队伍在一个叫小长安的地方遇上了王莽派来的剿匪军。由于大雾弥天,刘秀他们不知虚实,贸然开战,结果被大夫甄阜、属正梁丘赐率领的先头部队杀得大败,部队也逃得七零八落。刘秀也一个人骑着马夺路而逃,路上遇到妹妹伯姬,于是两人共乘一骑。没走多远,又遇到了二姐刘元领着三个小女儿惊慌失措地奔跑,刘秀急忙下马,让姐姐和小妹先走。

刘秀字文叔,是汉景帝之子长沙定王刘发的后裔,世居蔡阳(今湖北襄樊市东北)。他9岁的时候,父亲刘钦就去世了,被叔父刘良抚养长大。其实刘秀本人的性格一点也不象老祖宗刘邦,温柔谦和,安于耕读。相反,刘秀的长兄刘縯倒颇有乃祖之风,豪爽任侠,喜欢结交朋友。刘縯经常嘲笑刘秀,把他和刘邦那几个只会种地的哥哥们相提并论。

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新莽末年,到处闹起蝗灾,百姓食不果腹,纷纷起而作乱。宛城(今河南南阳市)人李通用图谶(图画预言)来挑唆刘秀,说:“刘氏将要复兴,李氏是他的辅佐。”素来迷信的刘秀,起初还有几分胆怯,可是转念想到兄长刘縯平素的行为,迟早是会迈上造反道路的,自己与其受他牵连犯罪,还不如起而一搏。于是地皇三年(22)十月,他和李通、李秩等在宛城揭竿而起——时年28岁。

当年三月,刘縯带兵围攻宛城;而王凤、刘秀则带兵分别攻下了昆阳、定陵、郾县。王莽闻讯着慌,派大司空王邑、大司徒王寻为统帅,传令至洛阳,大发郡国兵马,调动郡州精兵四十三万,号称百万,直指昆阳。王莽又选募知兵法者,得六十三家数百人,派做军前参谋。又派一个名叫“巨毋霸”的巨人为垒尉,归王邑、王寻节制。这凶神恶煞般的巨毋霸,身长一丈,腰大十围,要坐三匹马都拉不动的特制大战车;巨毋霸还有一本事,便是能驱使各种猛兽参加战斗。只见巨毋霸赶着从上林兽圈中放出的许多虎、豹、犀、象,一路张牙舞爪、耀武扬威,直抵二王大营。五月,二王率军南出颍川,以巨毋霸的猛兽为前驱,旌旗辎重,浩浩荡荡,千里不绝。自秦汉以来,未见如此出师阵仗,确有如狼似虎,气吞山河的味道。

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